自闭症儿童的长期训练成果受多项因素影响。部分因素可以控制,有些则不受控制。

认知能力 研究指出,如果儿童在相同年纪开始接受训练,虽然选择相同密度及一致的疗法,但亦可能得出不同的训练成果。我们相信这归究于儿童的个人认知能力,部分儿童学习能力较快,而有些则较慢。部分儿童会在学习抽象概念时出现困难,但亦有儿童则在所有范畴均得心应手。
训练年龄 文献指出年纪较小时的自闭候群症儿童的训练疗效最大。早期训练对发挥最大疗效最为重要,这并不表示训练对年纪较大的儿童无效,但是随着年龄渐长,发展差异将愈见严重,较难追上他人进度。因此,我们建议尽早训练。
训练质素 确保 贵子女接受高质素的训练是非常重要的。现有的ABA服务者可能会于未有适当培训或质量监控下提供训练,治训练服务质素极为参差。专业及合资格ABA教师应接受业内专家提供的持续全面培训及监督。而你的疗程亦应与设计及执行疗程者具备同等优异的质素。
训练密度 自闭症儿童面对的重大难关不只是要尽力收窄现有的发展差距,亦要保持与同龄者一致的学习步伐,确保差异不会扩阔。例如语言发展迟缓两年的儿童如果以一年的时间,学习一年份量的语言,这已算十分理想,因为孩子已显著进步了。然而,与其他同龄孩子之间的两年差距仍然存在,因为与此同时他们亦已学会多一年的知识。要实际收窄差距,学童须在一年内学会一年以上的份量。如学童每年学1.5年份量的语言,他将需要4年才能完全赶上同侪。
这就是真正的困难所在,情况就如要将他们训练成奥运游泳选手一样。由于自闭症通常伴随多项能力缺陷,所以针对各项范围作密集及有系统地教导是非常重要的。如每周只以一个小时去训练每一项已迟缓两年的缺陷范畴,这显然不太能得到我们想要的效果。就如其他研究一致指出, 对提升儿童学习进度而言,最理想的做法是大量的训练时数。
一致性 为了加快课程进度,整个训练团队必须以一致的方法提供服务。如学童于早上学习手语,但下午则利用图画沟通,可能会令学童感到无所适从。如有多位ABA教师共同合作,他们必须定期会面以制订全面的计划,务求实行一致的疗法。家长及训练团队亦须保持一致。家长须参与其中及汲取有关知识及技巧,以协助其子女学习及应用技能。