成因

目前,自闭症的成因仍然不明。然而,有可靠科学证据支持的理论指出,遗传是形成自闭症的重大因素。研究指出,同卵双生儿的共病率远高于异卵双生儿,不断的研究已开始识别到可能令人患病的基因。

此外,过去十年,有关环境毒素、饮食、疫苗与自闭症之间的关系有愈来愈多的假设。不过,至今仍未有可靠的科学证据显示自闭症与这些毒素、救命疫苗或饮食之间有任何关联。因此,相信这些未经证实的猜测或会令更多儿童因未能接种疫苗而受害。

要找出答案,需进行长期、专注、严谨及精密的科学研究。基于专业责任及道德操守,我们必须审慎,不可过度猜测,错误陈述或将自闭症成因的假设当成事实。

普遍率

  • 美国最新自闭症谱系障碍的患病率为每68名儿童当中有一名患有自闭症。相比2012年的数字,每88名儿童当中有一名患有自闭症,患病率增加了30% (Center for Diseases Prevention and Control, CDC 2014)
  • 中国的自闭症案例达1,100,000宗;英国达650,000宗; 菲律宾达500,000宗;泰国达180,000宗 (世界卫生组织(世卫)the World Health Organization, WHO, 2009)
  • 每10,000名香港儿童当中,有5.49名儿童确诊患有自闭症 (香港大学2007年的流行病学调查报告(V. Wong & S. Hui 2007))
  • 男孩受自闭症影响的机率远高于女孩。 每42名男孩当中有一名患者,而每189名女孩当中有一名患者 (Centers for Disease Control and Prevention, CDC, ASD)
  • 研究指出,亚洲、欧洲及北美的自闭症患者占普遍人口百分之一。而南韩的研究指出,国内的自闭症患者占普遍人口百分之二点六。 (Centers for Disease Control and Prevention, CDC, ASD)
  • 全球大约有六千七百万人受自闭症影响。

一般相信,不同国家及文化有着相近的普遍率,但普遍率研究所得的数字会因研究所采用的方法及诊症准则而有所不同。
男孩受自闭症影响的机率远高于女孩,原因仍未完全清楚。注意力缺乏症等其他儿童障碍症亦出现类似的分布模式。