病征

随着诊断评估的进步,大部份患有自闭症的儿童可于三岁时确诊,即使只有十二个月的婴儿也可预早确诊。家长往往最先注意到小朋友的异常,发现他们于成长过程中与一般儿童有所不同。有些家长会留意到小朋友突然发展退步或对社交冷淡,亦有些家长会发现小朋友成长到某阶段便停顿下来。

虽然每个儿童都有不同的自闭症病征,但主要受影响的范围包括:

  • 语言及沟通缺陷
  • 社交能力及社交互动障碍
  • 认知及适应能力发展不良
  • 有限、重覆及偏执的行为及兴趣

 

随着年龄增长,这些基本技能的缺陷令小朋友与一般同龄儿童的差距会逐渐扩大。病症成因未明,但证据显示与生理及神经系统异常有关。患有自闭症的儿童与一般儿童有着不同的学习模式,部分原因是他们欠缺吸收和处理基本资讯的能力。这些困难严重拖延他们发展语言、游戏和社交技能,包括未能于注意及模仿同伴中学习。